Victor Conte – The Adolf Hitler of sport?

Victor Conte, hvem er nu det? Jo kan I huske det her tårevædede billede af Marion Jones tilbage fra 2007, taget fra en pressekonference, hvor hun indrømmede at have løjet for retten og at have taget doping gennem sin atletikkarriere? Den tårevædede pressekonference kunne måske være undgået, hvis Marion Jones ikke havde mødt en fyr ved navn Victor Conte.

Der er ingen der kan beskylde Victor Conte for at være kedelig. Han er egentlig en ret farverig og foretagsom person. Som barn i 50’erne og 60’erne dyrkede han atletik, og i 1970’erne spillede han med i et band der hed Tower of Power. Som det fremgår af dette klip, var det et rimelig funky band. Man kan måske godt sige at flere af hans senere aktiviteter også var rimelig funky, desværre var nogle af dem også på den forkerte side af loven. Andre aktiviteter var ikke deciderede ulovlige, men måske bare af tvivlsom karakter. 

BALCO og ZMA
Conte fortsatte med at spille musik helt op til 1983, hvor han fik nok af et omflakkende og ustabilt musikerliv. Han havde brug for mere stabilitet i sit familieliv og han investerede derfor i en maskine som kunne analysere blodprøver. Det kostede ham 25 $ at lave en blodprøve og han tog 100 $ for det. På den måde kunne han forsørge sin familie, og blodprøvemaskinen blev starten på Contes firma BALCO (Bay Area Laboratory Co-operative). Conte læste og eksprimenterede en masse og blev efterhånden, ifølge ham selv, en autodidakt farmaceut, som op gennem 80’erne og 90’erne fik opbygget en ganske god forretning ved at analysere blodprøver, træne atleter og sælge kosttilskud. Contes store guldfugl på dette tidspunkt var ZMA.

Conte fandt på at lave ZMA fordi en del af hans forretning gik ud på at måle niveauerne af forskellige mineraler hos atleter. En af hans første kunder var svømmeren Matt Biondi, som Conte begyndte at arbejde sammen med i 1985. Conte fandt ud af at Biondi havde lave niveauer af magnesium i kroppen og at dette var årsagen til at han altid gik kold omkring 120 m. Efter Conte fik rettet op på Biondis magnesiumniveauer klarede han sig meget bedre. I løbet af 6 uger havde Biondi slået den amerikanske rekord på 200 m, og til VM året efter i 1986, vandt han 3 guldmedaljer, én sølvmedalje og tre bronzemedaljer. To år senere til OL i 1988 vandt han 5 guldmedaljer og satte 4 verdensrekorder.

Biondis succes smittede selvfølgelig af på Conte som hurtigt fik flere atleter under sine vinger. Til OL i 1988 var Conte f.eks. træner og kosttilskudsguru for 15 topatleter som hev flere medaljer med hjem til USA.

Flere af Contes klienter fra NFL viste sig at have lave niveauer af både magnesium og zink og Conte fandt ud af at han kunne forbedre deres præstationsniveau ved at give dem tilskud af disse mineraler.

I 2000 publicerede Conte et studie med titlen ‘Effects of a Novel Zinc-Magnesium Formulation on Hormones and Strength’ i Journal of Exercise Physiology online. Studiet skulle underbygge hans salg af ZMA. Studiet viste at ZMA, som er en blanding af zink (Z), magnesium aspartate (MA) og B6 vitamin, øgede både testosteronniveau, IGF-1 og muskelstyrken hos atleter som dyrkede styrketræning. Studiet er senere blevet pillet fra hinanden og resultaterne er blevet modbevist i senere studier. ZMA solgte dog i 90’erne som fadøl til Grøn Koncert og pengene væltede ind i Conteimperiet.

På et tidspunkt i slut 90’erne fik Conte, til en bodybuildingkonkurrence, fat på et steroid der hed norbolethone, som var blevet opfundet i 1960’erne, men som aldrig var blevet markedsført. Det var dette steroid som skulle komme til at danne grundlag for Contes senere problemer, da Contes hus-kemiker Patrick Arnold, videreudviklede på stoffet og skabte THG.

BALCO-skandalen
I 2003 fik de amerikanske dopingmyndigheder USADA et opkald fra løbetræneren Trevor Graham, som gav dem et tip om at en række prominente atleter anvendte et hidtil ukendt dopingmiddel kaldet THG eller ‘The Clear’, som det også blev kaldt. THG (tetrahydrogestrinone) var et såkaldt designer drug som viste sig at være 10 gange mere effektivt end andre dopingmidler som nandrolone og trenbolone. Og så kunne det ikke spores. I hvert fald ikke indtil Trevor Graham troppede op hos USADA i 2003 med en sprøjte med lidt af midlet i. USADAs kemikere gik straks i gang med at undersøge det og udvikle en test for THG.

Med denne nye test begyndte USADA at undersøge 550 gamle prøver fra atleter, og heraf viste 20 sig at være positive. Herefter blev BALCOs laboratorier ransaget og man fandt masser af steroider, kontanter og navne på atleter, samt dosisskemaer til de enkelte atleter. Nogle af de mest prominente folk på listerne var sprinterne Marion Jones, Tim Montgomery og Dwain Chambers samt baseballspilleren Barry Bonds. Der var også nogle hammerkastere, kuglestødere og en del NFL-spillere på listen.

THG var blevet udviklet i BALCOs laboratorie af Patrick Arnold. Arnold var en passioneret bodybuilder som allerede tidligt fik smag for kemi. Fremfor bare at købe steroider fandt han på at han ville være kemiker og specialisere sig i fremstillingen af dopingmidler. Han var faktisk rigtig god til det og fik især succes med prohormonet 1-Androstenediol som solgte godt lige indtil prohormoner blev forbudt. Arnold var også med til at udvikle kosttilskud der indeholdt methylhexanamine også kendt som DMAA, den kontroversielle ingrediens i det senere så omstridte kosttilskud Jack 3D.

Arnold blev kontaktet af Conte omkring 2000, hvor de to indledte et samarbejde. Ifølge Arnold var Conte på jagt efter dopingstoffer der ikke kunne spores, og med norbolethone som udgangspunkt fik Arnold udviklet THG. Ud over THG udviklede Arnold også en række andre designersteroider for BALCO som de forskellige atleter fik. Også væksthormon og EPO kunne Conte levere, og så var Viagra også et ret populært middel. Som Conte senere udtalte om Viagra:All my athletes took it. It’s bigger than creatine. It’s the biggest product in nutritional supplements’. Hvorfor de alle guffede Viagra vil jeg se på i en kommende artikel med titlen ‘Viagra som præstationsfremmende middel?’

Læs også: Anabole steroider – struktur og virkning

Ifølge Conte selv begyndte han første gang at give atleter ulovlige stoffer til Sommer-OL i 2000. En af de første der fik THG var sprinteren Chryste Gaines, som senere var med til at vinde bronze i 4 * 100 m til OL i 2000. Da Contes dopingprogram kørte for fuld damp så en typisk dopingprotokol for f.eks. en sprinter således ud: THG, insulin, EPO, væksthormon, modafinil og en testosteroncreme som ikke gav udslag i dopingtests. Conte begyndte f.eks. at give denne kaskade af stoffer til løberen Dwain Chambers i jan 2002, og i aug samme år blev Chambers europamester på 100 m. Conte kaldte selv sit foretagende for ‘Project World Record’.

Efter en retssag der var guf for pressen endte Conte med at blive dømt for ulovlig distribution af steroider og en lille smule hvidvasking af penge. Han endte dog med at få en forholdsvis mild dom på 4 mdrs fængsel og 4 mdrs husarrest.

BALCO sagen var måske aldrig blevet så mediemæssig stor, hvis en af BALCOs advokater, Troy Ellerman, ikke havde lækket fortrolige informationer til pressen omkring baseballspilleren Barry Bonds. Bonds var usandsynlig populær på daværende tidspunkt og at hans navn pludselig poppede op var vand på mediemøllen.

Troy Ellerman endte faktisk med at sidde i fængsel i længere tid end Conte (16 mdr), samtidig med at han mistede retten til at drive advokatvirksomhed. I et interview i 2011 forklarede Ellerman at han ikke havde lækket oplysningerne for egen vindings skyld, men at han var frustreret over at der tilsyneladende blev dækket over atleterne, hvis navne var streget ud i de papirer pressen fik adgang til. Ifølge Ellerman lækkede han f.eks. Barry Bonds navn for at sende et signal og få skandalen til at rulle, så der kunne blive ryddet op i sportsverdenen. Om der blev det er så spørgsmålet.

Tiden efter BALCO-skandalen
Tiden omkring BALCO-skandalen var ifølge Conte selv, en forfærdelig tid for ham og hans familie, og han påstår at have lært sin lektie. Conte er sidenhen blevet fortaler for at man sletter alle gamle atletikrekorder og starter på en frisk med et nyt anti-dopingprogram der er langt strammere end det der findes lige pt. Det er simpelthen urimeligt at nuværende atleter skal kæmpe mod oldgamle rekorder fra 80’erne, som blev sat af folk der var krudtet til op over begge ører. Du kan læse mere om disse rekorder her.

Conte mener selv at han blev en slags syndebuk da dopingskandalerne begyndte at rulle, og at det hele, i medierne, blev kørt fuldstændig ud af proportioner. Han blev fremstillet som en slags sportens Hitler; en der ville lave en hel ny race af overmenneskelige atleter.

Ifølge Conte er det egentlige problem ikke atleterne eller folk som ham, som lavede dopingstofferne og vejledte atleterne. Conte gjorde det kun fordi han kunne se at det var sådan verden hang sammen. Alle tog doping, og den der vandt, var den med det største talent, det bedste træningsprogram og, ikke mindst,det bedste dopingprogram. Det egentlige problem er IOC, WADA, IAAF, UCI og andre store organisationer, som godt ved at dopingkontrollen er ekstrem mangelfuld, men som nødig ser deres guldkalve blive slagtet. Det nuværende dopingprogram er totalt proforma og eksisterer kun for at please sponsorer og fans. På dette punkt bakkes Conte op af den tidligere forsknings- og udviklingsansvarlige leder af kontrolafdelingen i Antidoping Norge, Mads Drange, som i sin bog ’Den store dopingbløffen’ fra 2014 afslørede hvor betændt store dele af sportsverdenen og antidopingbranchen er. Jeg vil gennemgå denne bog i en anden artikelserie.

Nye eventyr
Efter Conte havde afsonet sin fængselsdom startede han et nyt firma i 2007 kaldet Scientific Nutrition for Advanced Conditioning, som sælger lovlige produkter. Conte hookede i 2007 påny op med Dwain Chambers, som så småt havde fået gang i sin løbekarriere igen og som desuden var begyndt at spille amerikansk fodbold for en tysk klub i den nu hedengangne NFL Europa League.

Omkring 2009 begyndte Victor Conte at sælge såkaldte Hypoxic training masks. Masker der besværliggør vejrtrækningen og som skal simulere iltfattig træning i højderne. Jeg vil se på disse masker i en anden artikel med titlen ‘Systemisk okklusionstræning – effektiv træning eller fortænkt vrøvl?’. En af konklusionerne i den artikel er at disse masker er ret langt fra at simulere træning i højderne. De er dog ikke helt ubrugelige og i hvert fald ikke ulovlige. Conte har sidan da brugt disse masker når han har trænet atleter som f.eks. bokseren Shawn Porter.  

Conte har de senere år arbejdet en del med især boksere, UFC kæmpere og IFBB atleter, ligesom han stadig sælger masser af ZMA. Man kan spørge sig selv hvorfor professionelle atleter vælger at arbejde sammen med en mand med så blakket et ry, men som bodybuilderen Troy Alves sagde på et tidspunkt: ‘Conte is still human and he still has worthy knowledge and information to give to others to make them better people’. Og det kan der jo være noget om.

Conte har pt. også andre lovlige kosttilskud på paletten som f.eks. Super CitriMax, som er et kosttilskud der angiveligt kan undertrykke appetitten. Det indeholder noget der hedder garcinia cambogia, som er et ekstrakt fra en eksotisk asiatisk frugt. Paletten indeholder bl.a. også: XPEDITE som er et pre-WO produkt; HypOxygen, der indeholder ingredienser der spiller en rolle i produktionen af røde blodlegemer; Aerobitine, som er et antiudtrætningsmiddel; Vitalyze, som er et opkvikkende middel; Proglycosyn tabs, som er en blanding af protein, kulhydrat og en række almindelige kosttilskud og PhysioBalm, som er noget creme du kan smøre på efter træning. Jo, han ligger ikke på den lade side ham Victor.

Om Conte er sportens svar på Hitler, arh, det er nok at presse den. Han prøvede måske nok på at få sine atleter til at blive overmennekelige præstationsmaskiner med sit ‘Project World Record’, og det lykkedes oven i købet i høj grad. Men set i forhold til senere dopingskandaler inden for cykling, eller den store russiske dopingsag fra 2016, så var Conte en lille bitte fisk. Han er dog en interessant fisk, og han må siges at have sat sit aftryk på både dopingens og kosttilskuddenes historie.

Læs også:
De døde kosttilskud
Proteinpulverets historiske rødder
Dopingens historie Kilder: 
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2129161/
https://www.asep.org/asep/asep/BrillaV2.PDF
http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=11258081
https://www.youtube.com/watch?v=lKqAUm1Tjek
http://www.espn.com/espn/otl/news/story?id=6229509
https://www.theguardian.com/sport/2004/dec/05/theobserver
https://en.wikipedia.org/wiki/Barry_Bondshttps://en.wikipedia.org/wiki/Bay_Area_Laboratory_Co-operativehttps://en.wikipedia.org/wiki/Patrick_Arnold
https://en.wikipedia.org/wiki/Tetrahydrogestrinone
https://breakingmuscle.com/learn/the-truth-about-hypoxic-training-and-oxygen-reducing-masks
https://en.wikipedia.org/wiki/Victor_Conte

Dette indlæg blev udgivet i Uncategorized. Bogmærk permalinket.

Skriv et svar

Udfyld dine oplysninger nedenfor eller klik på et ikon for at logge ind:

WordPress.com Logo

Du kommenterer med din WordPress.com konto. Log Out /  Skift )

Google photo

Du kommenterer med din Google konto. Log Out /  Skift )

Twitter picture

Du kommenterer med din Twitter konto. Log Out /  Skift )

Facebook photo

Du kommenterer med din Facebook konto. Log Out /  Skift )

Connecting to %s